• JC Igartua

¡LOS RAYOS DEL NECAXA EN LA COPA LIBERTADORES DE AMÉRICA!


Mucho tiempo tuvo que pasar desde los añorados setentas para que los equipos mexicanos tuvieran la posibilidad de participar en la Copa Libertadores de América.

En el año de 1997 gente de la Federación Mexicana de Futbol y empresarios mexicanos encabezados por la televisora TELEVISA, se entrevistan en Venezuela con los dueños de los equipos Atlético Zulia y Caracas FC (quienes ya tenían su boleto a la Copa Libertadores) y les ofrecen, entre otras cosas, la nada despreciable suma de 200 mil dólares por jugarse su participación contra equipos mexicanos en un torneo que a final de cuentas se llamaría PRELIBERTADORES.

En diciembre de 1997 y mediante Asamblea de la Federación Venezola de Futbol se aprueba el mecanismo citado con el que los equipos mexicanos, por fin, obtienen la posibilidad de acceder a la Copa Libertadores.

Este Torneo PRELIBERTADORES se mantuvo de 1998 a 2003 y de 12 lugares posibles a la Libertadores, 10 fueron para equipos mexicanos y tan solo dos para los venezolanos, lo que demostró la abismal diferencia entre ambos futboles.

Para elegir los participantes a esta PRELIBERTADORES, nuestros brillantes directivos diseñaron otro mini torneo clasificatorio que con lujo de “creatividad” fue denominado PRE-PRELIBERTADORES y se jugaba en ciudades de los Estados Unidos.

En 1998 se disputa el PRIMER TORNEO PRE-PRELIBERTADORES con la participación de 10 equipos mexicanos: Santos, América, Pumas, Atlante, Guadalajara, Monterrey, Cruz Azul, Tigres, Necaxa y Toluca en llaves de eliminación directa, resultando calificados Monterrey y los Rayos del Necaxa.

Sorteado el primer escollo, los Rayados de Monterrey y los Rayos del Necaxa disputaron el pase a la Copa Libertadores de América, en el multicitado Torneo PRE-LIBERTADORES contra el Estudiantes de Mérida y la Universidad de Los Andes FC, clasificando a la Copa Libertadores de América los Rayados del Monterrey y, contra todos los pronósticos, el Estudiantes Mérida que se dio el lujo de dejar fuera a los legendarios Rayos del Necaxa.

Fue esta la primera y única oportunidad que tuvo Necaxa de asistir a la Copa Libertadores de América bajo el sistema de la PRE-LIBERTADORES.


EL TORNEO INTERLIGA


A partir de que se aumentaron plazas en la Copa Libertadores de América 2004, la CONMEBOL otorgo dos plazas directas a Mexico que así dejo los duelos previos con Venezuela

El Reglamento de CONMEBOL exige que a la Copa Libertadores de América asistan los equipos campeones, sin embargo, en Mexico los equipos Campeones asisten a la CONCACHAMPIONS, por esta razon se creo ahora el TORNEO INTERLIGA para que los equipos mexicanos jugaran por su pase a la Libertadores.

El TORNEO INTERLIGA se jugo de 2004 a 2010 y justamente en el TORNEO INTERLIGA 2007, los Rayos del Necaxa resultaron campeones de la mano del DT Jose Luis Trejo, lo que los llevaria por primera vez en su historia a disputar la Copa Libertadores de America.

Este INTERLIGA se jugo en dos grupos de cuatro equipos cada uno, correspondiendole a los Rayos del Necaxa el Grupo “A” integrado por Rayados de Monterrey, Tigres de la UANL, Cementeros del Cruz Azul y los Rayos del Necaxa, resultando campeon del mismo el Necaxa, en forma invicta, ganado sus tres compromisos, lo que automaticamente le daba el pase a la Copa Libertadores de America, sin embargo todavia disputo contra el segundo lugar del grupo “B”, Jaguares de Chiapas. el campeonato del TORNEO INTERLIGA ganadolo.


COPA LIBERTADORES DE AMERICA 2007

Los Rayos del Necaxa fueron ubicados en el Grupo 2 de la Copa Libertadores de America, acompañado del Audax Italiano de Chile, Alianza Lima de Peru y el tremendo equipo Sao Paulo de Brasil.

Necaxa derroto dos veces al Alianza Lima del Peru: 2-1 en Lima y 2-0 en Aguascalientes, dividio victorias con el Audax Italiano de Chile, venciendolo en tierras hidrocalidas 2-0 y perdiendo en Santiago de Chile 2-1; finalmente ante el Sao Paulo, considerado el rival mas fuerte del grupo, dio la gran sorpresa y en una una noche inolvidable en Aguascalientes con el Coloso de la Colonia Heroes lleno hasta las lamparas y luciendo sus mejores galas, derroto al Sao Paulo del Brasil por marcador de 2-1 con goles del brasileño Kleber Boas y el uruguayo Juan Manuel Salgueiro, flamante contratacion de los Diablos Rojos del Toluca para el Clausura 2014.


Con la derrota que le infringio el Necaxa, el Sao Paulo perdio el invicto en la Copa Libertadores 2007, pero lo mas trascendente termino con un invicto de 34 fechas.

La vuelta en Brasil fue diferente y el Sao Paulo se impuso 3 goles por 0, en partido en que Necaxa termino con 10 hombres por expulsion de Horacio Cervantes que le dio un recuerdo a Leandro.

Necaxa terminaba su primera incursion en Copa Libertadores como primer lugar del Grupo 2 y le tocaria como rival en Cuartos de Final el experimentado equipo Nacional de Uruguay, teniendo la ventaja de cerrar la llave en Aguascalientes.

La ida se jugo en el legendario Estadio Centenario de Montevideo, Uruguay, y aunque el equipo local salio con la victoria apretada 3 goles a 2, todo parecia indicar que el Necaxa, por los dos goles anotados de visitante, tendria grandes posibilidades de calificar.

Pero Necaxa es un equipo marcado por el destino, vilipendiado y a veces despreciado.

Pues resulta que el partido de vuelta se programa para el Dia de las Madres, 10 de mayo de 2007, y dio la casuallidad que en el Estadio Victoria se presentaria el dia 11 de mayo de 2007 Shakira con su Conciero Fijacion Oral.

Como siempre ocurre con Necaxa y con sus fanaticos, en lugar de estudiar mediante que logistica Necaxa podria jugar en Aguascalientes y al Termino del Partido habilitar el escenario, sin importar Necaxa, sin importar fanaticos hidrocalidos y sin importar que se estaba hablando de un Torneo tan importante como la Copa Libertadores de America, el partido fue trasladado al Estadio Azteca de la Ciudad de Mexico.

En una noche fria en la Ciudad de Mexico, con una parcialidad necaxista superior a la uruguaya, pero raquitica, Necaxa salio con todo a buscar el gol que le daria el pase a la siguiente ronda, y lo busco con todo y no cejo durante todo el partido. Pero Nacional de Montevideo tiro el carro atras y no lo movio y cuando su defensa claudico surgia la figura del partido: el joven arquero Fernando Muslera que esa noche detenia todo. Actualmente Muslera juega para el Galatasaray turco y es el titular de la Seleccon Uruguaya.

Al minuto 88 de tiempo corrido con todo el Necaxa al frente buscando el solitario gol de la clasificacion, vino la descolgada uruguaya que culmino Jorge Martinez, para el 0-1 que mataba al Necaxa con sus aspiraciones y sus ilusiones.

Necaxa propuso el partido y busco el gol de todas las formas, pero este deporte no es del que busca el gol, sino del que lo encuentra y ese fue el equipo uruguayo que asi interrumpia de tajo, con una presentacion rojiblanca en la Copa Libertadores del 2007 que prometia cosas grandes.

Si grandes, como lo es Necaxa y su historia de leyenda.

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